【中国食品机械设备网 行业动态】笔者第一次接触到流化床并不是在食品行业,而是微博中别人家的爷爷,为了满足儿孙拥有游泳池的梦想,这位爷爷利用沙子、容器建造出流化床,使得沙子具有水的特性,小孩得以在其中体验游泳的乐趣。  【中国食品机械设备网 行业动态】笔者第一次接触到流化床并不是在食品行业,而是微博中别人家的爷爷,为了满足儿孙拥有游泳池的梦想,这位爷爷利用沙子、容器建造出流化床,使得沙子具有水的特性,小孩得以在其中体验游泳的乐趣。羡慕使得这一场景深深印刻在笔者脑海,因而当笔者进入到食品机械行业接触到流化床干燥设备,不由想要深入了解。
  简单来说,流化床就是使用一定技术使得固体颗粒物具有流体的某些特性。从这个概念来看,流化床干燥设备适用于固体颗粒物料的干燥。流化床干燥时候需要干燥气流将物料变成悬浮的流化状态(也称沸腾状),还可以向喷射粘合剂液体使粉末聚合成颗粒状,流化床干燥设备因此也被称为沸腾干燥机、一步制粒设备等。

  按照不同摆放形式,流化床干燥设备有立式、卧式的区分。拿立式流化床干燥器来说,还被分为单层和多层。其中单层具有最终成品含水量较高的缺陷,多层流化床干燥设备中的气体与物料作逆向流动,通过减少物料的多次返混,实现物料含水量的进一步降低,同时热效率得到了进一步提升。此外,可以通过控制物料在不同层级间的停留时间来控制最终成品的含湿量。
  流化床干燥设备可同时实现物料的干混、湿混、搅拌、颗粒成型、干燥等,且这些步骤都在一个设备内进行,大大减少了繁复的操作环节,使得生产效率得到进一步提升。这种密封型的生产同样迎合了现代对食品生产无菌环境营造的需求,进一步推动食品生产过程的无菌、清洁。
  流化床干燥设备还能够通过加装设备实现更多功能,像添加搅拌设备能够使混合过程更加均匀。即便是食品生产过程中成分含量极低的物质也能在风力、搅拌的双重作用下分布均匀,使得产出食品的标准化程度得到提升;添加负压上料系统则使上料过程由设备代替,减少人工上料时的繁重劳动,且因为物料一直在容器中运行,不接触空气,使得原料受潮、受污染、裹挟异物的可能性大大减少,加料时也不会有粉尘外溢、带出现象的出现
  流化床干燥设备通过气流将物料变成流动状态,这一生产方式要求生产时候设备无死角。因而流化床干燥设备的内部结构较为简单,后续的清洗方便性得到提升。通常来说,当前食品企业多尝试加装cip清洗系统对设备进行清洗,这一清洗系统不用对设备进行拆装,通过高温、高浓度清洗剂对设备接触食品的部分进行清洗消毒,能有效提升设备生产食品的安全性。
  当然,流化床在对物料进行干燥时候,对物料有一定要求。首先物料大小受到限制,因为使用气流对固体进行流化,物料太小容易被气流夹带走,而太大则需要流化床的功率更大。其次在物料混合时候,要求物料间的密度相似,这样才能使物料混合的更加均匀。
  据了解,在当前食品工业中,可可、奶粉、调味品的造粒干燥多采用流化床干燥设备,在应用领域不断扩展的同时,还需要流化床干燥设备生产企业加快对设备的升级研发,解决化床干燥设备生产过程中遇到的难题,推动流化床干燥设备在食品行业的进一步普及。